【文化篇】168/雞籠中元祭傳承年份

農曆七月是臺灣人俗稱的「鬼月」,卻是基隆最熱鬧的時候,整個城市都會動員起來,舉辦長達一個月的中元祭典。基隆人對中元祭的重視程度,堪比過年,也有人說「中元祭就是基隆的過年」。 雞籠中元祭至今已延續(2022年)168年,一個讓人難以想像的數字,基隆的中元祭盛事可溯源到1855年,因為歷史事件「漳泉械鬥」死傷嚴重而衍生出的祭祀活動,為臺灣歷史最悠久的民俗祭典之一、第一個被文化部訂定為國家文化資產之重要民俗。1

農曆七月十五中元節,中正公園上的主普壇就是最鬧熱的時候。

「鬼有所歸,乃不為厲」,因著這樣的想法,移民來臺的人們以血緣代替地緣,用「姓氏宗親會」的角色推動中元祭典。基隆的中元祭完美融入宗教、文化和傳統的元素,是全臺中元祭典中歷時最長、科儀保存最完整的縣市,結合祭祀、遊行、演出、醮儀等。從農曆七月一日開龕門、七月四日法國公墓祭祀、七月十一豎燈篙、七月十三迎斗燈、七月十四放水燈、七月十五普度、七月三十一關龕門,才正式落幕。

中元祭典的重頭戲,就是普度。主普壇架設好金山銀山、寒林院及同歸所,讓遠道而來的好兄弟們可以在普度宴之前好好休息;主普壇前廣場會擺滿三連桌,有葷有素有西洋桌,滿足不同來歷的孤魂野鬼,桌前擺放盥洗用具,讓風塵僕僕的「客人們」梳洗後再用餐,以宴請重要賓客等級規劃,好好款待好兄弟的溫暖心意,在這些準備中展露無遺。

雞籠中元祭逢農曆七月十四放水燈遊行,到街上看遊行是基隆人們深刻的共同記憶。

普度前一日的放水燈封街遊行,各宗親於祭典中「拼陣」達到巔峰,展現宗親姓氏團結力量;還有燈車、花車及陣頭等民俗活動熱鬧登場,晚上7點起,市區整夜沸騰、萬人空巷,不拼不夠味!基隆人的童年記憶裡,正宗中元祭花車遊行不可或缺的儀式:宗親們灑花露水、糖果、讓花車噴出的泡泡「洗禮」一番,好不精采。

雞籠中元祭能延續一百六十多年,最重要的原因就是宗親會輪值主普的制度,因為主辦宗親會,年年懷抱為姓氏宗親爭光的競爭心態,將傳統延續至今。不過,現今共有15組姓氏宗親團體輪值,也就是說,每個宗親會、包含聯姓會,15年才會輪到一次主普,在時代快速變遷影響下,要保有文化傳統,絕對不是一件容易的事,而宗親會成員也出現高齡化現象,要如何從維持傳統也與時俱進的角度,吸引年輕一輩願意投入中元祭典,是目前亟待解決的困境,也是不間斷傳承中元祭典的重要關鍵。

雨都漫步自2017年起推動「中元不離普」計畫,有感地方無形文化遺產的傳承需要更多在地年輕族群參與,因此於每年中元祭期間策劃工作坊、主題講座、祭典行旅等,帶參與者走進祭典場域,更以策展概念將雞籠中元祭的內涵轉譯呈現。


  1. 2008年由行政院文化建設委員會(現為文化部)公告。

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